美国下一代重型直升机发动机生产提上日程,种马王交付指日可待

如果问有哪种直升机能够取代美国海军陆战队现役的CH-53E超级种马重型直升机,那么答案一定是:种马系列重直的下一代CH-53K种马王强劲的新一代涡轴发动机

▲如果问有哪种直升机能够取代美国海军陆战队现役的CH-53E超级种马重型直升机,那么答案一定是:种马系列重直的下一代CH-53K种马王强劲的新一代涡轴发动机

近日,美国国防部发布消息称美国海军授予通用电气航空公司一笔价值1.436亿美元的合同,用以购买27台西科斯基CH-53K种马王重型直升机的专用发动机。

美国国防部在周三表示,根据这份合同的约定,通用电气航空公司将会在2022年12月以前完成24台Ⅲ型T408-GE-400发动机和3台Ⅱ型T408-GE-400发动机的低速率预生产工作,以及相应的后勤和零备件支持工作。

▲美国海军陆战队的评估专员正在检视CH-53K种马往重型直升机原型机的主变速箱其实这不是一单新签署的合同,而是美国海军对之前已经与通用电气航空公司签署的固定价格合同(编号:N00019-18-C-1007)的修改和追加。新追加的工作将在马萨诸塞州的林恩市进行。在经费授予方面,美国海军航空系统司令部将会在本财年和下一财年内在授标时按约定支付完所有的1.436亿美元资金。

▲技术的革新和生产制造工艺的进步使得T408在性能、可靠性等多个方面都取得了显著的进步 相比上一代种马系列重型直升机所采用的T64系列发动机,T408系列发动机功率提升了57%、燃油效率提升了18%、总的零件数量则降低了63%,所以说从性能、可靠性到维护性都有了显著的提升。按照通用电气航空给出的官方数据表,T408发动机的出轴功率在7500轴马力左右,这就意味着装配3台T408的种马王重型直升机总功率将超过2万马力,相当惊人。

关于西科斯基CH-53K种马王的采购计划

作为美国海军现役的CH-53E超级种马重型直升机的接任者,CH-53K种马王代表了当今世界上最先进的重型直升机水平。虽然其最大起飞重量仍然无法超越俄罗斯巨无霸——米-26重型直升机——但是其飞行速度、机动性、两栖突击能力都被认为要更胜一筹。

▲CH-53K已经通过了美军的高温/高空负载能力测试,它被验证能够在海拔914米,33℃的情况下吊运12吨以上的外部载荷,航行超过204公里 尽管其强悍的性能似乎为美国海军舰载重直的未来勾画了一幅美好的蓝图,但是技术难题的困境却导致种马王交付时间反复延期。目前,除了已经投入美国海军进行飞行测试的原型机之外,种马王尚无一架生产型号投入使用。

▲西科斯基公司在去年就测试过将CH-53K装进C-17和C-5运输机的货舱中的完整流程,并获得了美国空军的官方认证 而且,随着美军经费的改革速度加快,美国国会在海军下一代重直方面曾与美国海军有过分歧,但是在美国海军高层的坚持之下,他们仍然在今年五月份与西科斯基公司签署了一份价值12亿美元的预生产合同,该合同约定西科斯基公司为美国海军陆战队打造12架CH-53K直升机,按照合同要求,这笔订单要求生产的机器应当于2023年12月完工,届时如果西科斯基公司能够交出优秀的答卷,那么美国国会想必就会闭上嘴巴;而如果西科斯基公司无法按时交付,或者说再次延期的话,那么美国国会很可能就不再只是对海军“指手画脚”了,而是要真的“下命令”了。

▲欢迎围观CH-53K种马王重型直升机的生产线 为了妥善完成该订单,西科斯基公司已经更新了重型直升机的供应链、优化改建了重型直升机的生产线,并重建了基础工厂设施,以便“为即将到来的重型直升机生产任务夯实基础”,从而能够保质保量地完成合同要求。

而在上个月,美国海军还另外授予了西科斯基公司另一份价值4830万美元的零备件合同,用于支持已有的种马王原型机和即将到来的预生产型种马王重型直升机维护工作。西科斯基也通过多个渠道发声表示种马王系列的所有技术难题都已经妥善解决,现在唯一要做的就是好好生产了。看来,CH-53K种马王重型直升机,真的要来了。

 

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