全球首创!无人直升机空中加油系统终突破,攻克续航600公里瓶颈

步入新时代以来,我国空中梯队已经展现出许多款式地航空平台,除了歼-20、歼-16、歼-10 C等老式战术飞机之外,“新型的”轰-6 N、直-20、新一代高新飞机等也早已亮相,成为人们关注的焦点。

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空中加油利器

步入新时代以来,我国空中梯队已经展现出许多款式地航空平台,除了歼-20、歼-16、歼-10 C等老式战术飞机之外,“新型的”轰-6 N、直-20、新一代高新飞机等也早已亮相,成为人们关注的焦点。应当说,在现阶段服役的飞机有一个共同的特点,即能够或能够通过改装而拥有空中加油能力。目前,中国空军最早拥有空中受油能力的战机是歼-8 D型战机,歼-20,歼-16,歼-10 C,苏-35和一些较老的苏-30 MKK等战术飞机也有这种能力。

而与大型飞机相比,首当其冲就是“轰油六”空中加油机是我国研制的首台空中加油机,它由轰油六轰炸机发展而来。该机组成功解决了国产加油机存在的问题,并为空军提供了宝贵的空中加油经验。

但是,轰六属于中型轰炸机,其起飞重量有限,载油量小。讲了很多,并且结合我国以前讲到过的文章中,我们也就可以看出,我们在航空上还是有着些许差距的,如果空战中没有长距离作战能力,结果会怎样呢?!海军已拥有航母,并且已经实现领先地位,但在空中加油机上,我们仍需努力。

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但在此前,好消息传来,我国无人直升机领域首次实现空中加油技术突破,但让人难以置信的是,我国至今还未曾突破直升机空中加油,为何要越级实现无人直升机这一更具技术含量的任务呢?让我们一同看看吧!

首先,对我国空中加油整体现状来说,可以肯定的是,中型和中型以上飞机的空间很大,加装受油系统在技术上没有什么困难,所以这种系统可以全部加装在同一平台的轰-6 K、运-9上。运-20也完全有能力附加受油系统,以实现空中受油能力。因此,空中加油系统被我国实现白菜化是现代空军的必然,当然,也无疑意味着空中加油机的需求在增加。

现在我国空军只有3架伊尔-78 M和20多架轰油-6加油机,其中轰油-6加油机的耗油量比大多数受油机都要大,内部载油量太有限,只能解决有无的问题。而大伊尔-78 M型号又太少,即使增加进口供应也极不稳定。由于中国空军空中加油能力的普及,加油机短缺现象也将得到明显改善。

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现在,最好的改型平台,实际上也在发展中,就是运-20改型加油机,这款国产大型运输机性能将达到伊尔-78 M的水平,同时完全能满足大规模装备需求。但运-20在直升机空中加油方面,由于飞行速度过快,低速性能不能与直升机相匹配,因而不能满足直升机空中加油的需要,所以我们现在首要解决的就是直升机空中加油的技术突破。

并且,这可能需要考虑到新中运在具备相应能力之前的成熟程度。所以,运-20加油机可以满足短期内固定翼飞机的加油需求,而直升机空中加油恐怕只能等待新的中运低速性能更好地低空加油。但是应该注意到,虽然没有国产直升机具备空中加油能力,但是随着国产直升机技术的进步,像直-20、直-8宽体、直-18等新一代的直升机也要尽快具备空中受油能力。

而从世界范围来看,目前直升机空中加油技术在美国应用最为成功。各种美国主力运输直升机均有空中加油能力。其中有黑鹰,支努 G,超马等。由于C130运输机出色的低速飞行能力,美国直升机才能拥有如此强大的能力。C130运输机不仅能在地面跑道上降落,而且能以低于200公里/小时的速度为各类直升机提供空中加油,从而使其达到最低飞行速度190公里/小时。而且美军直升飞机也正是利用其强大的空中加油能力,经常在战场上进行远距离机动。

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传统直升机对比

与此相反,我国虽然也有运8、运9这样的中型运输机,但它们的速度不能达到C130的水平。其主要原因是运8的机翼面积较小,低速飞行时升力不足,所以目前中国现役中型运输机的最小飞行速度大约为290公里,无法为每小时平均240公里的中国各类直升机提供空中加油。如今,AG600已经基本成熟,中国可以把它的低速优势扩展到更多领域,或者推出运9低速版,或者开发AG600的陆地版,从而降低中国中型运输机的最低飞行速度。这样不仅能适应高原和野战机场的环境,还能为直升机提供有效的空中加油支持。

目前,中国已装备了上千架直升机,而且还计划进行更大规模的装备。这类直升机若再配以相应数量的空中加油机,就能进一步提高中国军队的远距离战略机动能力,为打赢现代化战争提供有力保障。

而在此前,好消息传来,我国首席媒体此前在军事基地专访中了解到,并获取相关图片介绍,而在国产无人直升机的图片中,令人惊讶的是,它上面居然装有空中加油探头,这也就意味着具备空中加油能力。并且航空加油系统装备国产化后,国产无人机的续航能力和留空时间大大提高,有效增强其作战能力。

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国产无人直升机或配备有空中加油系统

正如上文所述,我们知道,在我国有人直升机中中中加油领域还没有爆出相关技术,这也意味着,这架国产无人直升机应该是国内第一架有空中加油能力的直升机,也应该是世界上有此能力的无人直升机。

自带空中加油系统的国产无人直升机也说明中国已经掌握了直升机空中加油的技术,国产直升机的作战能力又上了一个新台阶。目前,空中加油在固定翼飞机上很常见,而直升机空中加油却很少,这是因为直升机空中加油比固定翼飞机困难得多。旋翼的高速旋转是直升机空中加油的最大障碍,由于旋翼的存在,直升机不能采用硬式空中加油,必须采用软式空中加油系统。

因为旋翼超过机身,空中加油探头必须很长,增加了直升机的重量和阻力。因为旋转的机翼产生了很大的气流,使得加油软管漂浮不定,使得直升机很难定位。直升飞机与空中加油机的速度、高度差异较大。直升飞机的巡航速度一般在200公里/左右,螺旋式空中加油机一般在400公里/左右,比直升飞机高出一倍多,而且升限较小,限制了空中加油机的高度和速度,给空中加油带来很大的困难和风险,也容易受到地面防空火力的攻击。

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旋翼是直升机空中加油大敌

而在技术的可用性方面来说,的确,拥有空中加油能力的直升机能有效地提高直升机的航程和留空时间。因机身空间有限,载货量小,直升机的留空时间相对较小,目前广泛使用的米17、黑鹰直升机的航程仅约600公里。若要延长直升机的航程必须安装副油箱,但副油箱又会占用内部空间,若安装直升机的空中加油系统,则这一问题就会迎刃而解。

有关资料显示,直升机采用空中加油系统后,续航时间可提高2倍,巡航距离可提高1.5倍。在空中加油机的支持下,美国2架直升机成功飞越大西洋,充分展示了空中加油技术能够有效提高直升机的远程作战能力。

通过进一步采访,记者了解到,国产直升机空中加油技术的突破点是无人直升机。这是因为直升机空中加油技术风险太大,使用无人驾驶飞机可以减少人员伤亡。另一种是国产无人直升机,技术先进,航电系统先进,配有高速宽带数据链,能满足空中加油和控制的要求。因为直升机空中加油比固定翼飞机加油高得多,所以国产无人直升机配有空中加油系统也说明了国产固定翼无人机空中加油技术的突破,国产固定翼无人机在不久的将来也将具备空中加油能力。

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此外,国内的无人直升机具备空中加油的能力,配套的空中加油机引人注目。之前已经说过,直升机空中加油限制了加油机的高度和速度,喷气空中加油肯定不行,只能用涡桨的空中加油机来给直升机进行空中加油,但国产的空中加油机都是喷气的,所以还要配套空中加油机。很可能改装的是国产运9战术运输机,其性能与C130战术运输机相当或接近,而美国对KC130空中加油直升机进行空中加油,因此运9应该开发为国产直升机、无人直升机提供空中加油。

在国产无人直升机具备空中加油能力后,有效提高了飞行距离和续航时间。无人驾驶飞机最大的优势在于可以突破人类的生理限制,把行程和续航能力发挥到极致。在运9空中加油机的支持下,国产无人直升机可以长期在海上进行巡逻、搜索和侦察。能更好地执行C4ISR任务。或在任务区内停留时间长,连续地探测和监视目标。在国产有人直升机具备空中加油能力后,作战范围更广,投掷距离更远,能让作战能力更进一步。这实在是一项极好的技术手段。

 

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