法德建立C130J新部队:这型螺旋桨老飞机为何生命力依然旺盛?

2021-10-11 来源: 网易  0条评论

2021年8月30日,法国和德国两国的国防部长签署了第二份法德政府间战术航空运输合作协定。

2021年8月30日,法国和德国两国的国防部长签署了第二份法德政府间战术航空运输合作协定。

该协议的目标是在法国埃夫勒空军基地建立一个两国中队和一个训练中心,共同运营一支C-130J运输机队。在这一机队中,法国和德国的军人将在不区分国籍的情况下混合工作,一起执行军事作业任务。


这份协议是近年来正在推进的法德军事合作中的关键部分之一。预计这支C-130J运输机队将在今年秋冬实现初步作业能力,在2024年形成完整作业能力。

螺旋桨运输机的强悍生命力

类似C-130家族这种短距起降和低速飞行能力强悍的螺旋桨运输机到今天依然有着极为旺盛的生命力。在战术运输机技术出现颠覆性的突破之前(如大载重量的垂直起降运输机实用化),C-130都具有极难取代的价值。

C-130是美国于上世纪50年代设计的中型战术运输机。其设计目标中的一个核心需求就是在携带大量物资,在紧邻战斗第一线、长度非常有限的土质跑道上降落。为了满足这一需求,该机采用了“涡轮螺旋桨动力+低翼载荷+强化抗战损生存能力”三者相结合的核心设计取向。


涡轮螺旋桨动力在高速飞行时阻力较大,但是低速下效率很高,因此通常在起降能力上要显著优于相同级别的涡扇动力。从设计意图上,A400M运输机可以看作是欧洲版的超级C-130

C130机体的最核心特征在于它的机翼、尾翼和各气动操纵面等部位,面积都设计的非常大,飞机的储备升力和控制能力冗余极为可观。

采取这样的设计,一方面是为了让飞机能在更低的速度下能获得巨大的升力、迅速离地升空;另一方面,也是保证飞机在遭受防空火力袭击、或是在恶劣的气候/地理环境下,依然能保有更大的生存和飞行操纵能力。


C-130与安-12的体型对比,C-130的机翼和尾翼明显要粗壮得多。

在这种设计取向下,C-130的机翼面积达到162平米,翼载荷惊人的小,按空重计算只有214公斤/平米。而吨位和尺寸近似的安-12运输机,空重更大但机翼面积却仅有不到122平米,翼载荷高出1/3以上、达到293公斤/平米。

这使两者的低速飞行能力出现了极为巨大的差异。

C-130的失速速度只有185公里/小时,安-12则达到了248公里/小时。这数十公里/小时的速度差距,一方面使两者在起飞距离上出现了巨大的差异,导致了截然不同的战场环境适应能力;另一方面也决定了两者在载重飞行状态下,有无与直升机进行协同编队飞行的能力差异。

辅助直升机扩大作战半径

C-130于越战时期研制成功。越南战争作为当代特种战争的重要历史,也创造了多种作战样式和技巧——比如在不具备常规起降条件的地方,利用直升机远程投送特种作战人员,完成拯救跳伞飞行员、侦察、渗透、破坏等任务。


KC-130对两架吊挂悍马的重型直升机进行空中加油,这种能力实际上是最初设计时也未曾预料过的。

但相比固定以飞机,直升机的动力效率相对来说是很低的:飞不高、飞不快、飞不远。特别是在速度上,即使是动力强劲的型号,传统直升机的最大时速也很难更多的超过300公里/小时。


V-22等近年来兴起的倾转旋翼机,不仅研发难度非常高,而且目前在货舱尺寸和载重能力方面依然无法取代C-130这样的中型运输机。

此外,在直升机的应用中,如果力量投送距离明显超过直升机有限的活动半径,而且环境又不具备常规起降条件,对直升机进行空中加油就成为了进行战略输送唯一的解决之道。

这就需要加油机在250公里/小时甚至更低的时速下,依然能携带足够重量的燃油,并保证良好的飞行稳定性和可操纵性。因此,KC-130这样基于螺旋桨运输机发展而来的加油机,也是直升机编队的重要辅助力量。

快速实现地、空火力部署

C-130的飞行特性使其能携带装甲车辆、轻型自行火炮强行降落在较短的土质跑道甚至是平坦硬地上,在低烈度冲突中迅速形成压倒性的火力优势;也能快速将直升机部署到几千公里之外,并使直升机具备远超自身航程限制的活动范围。


事实上近年来,大多数强国对弱国或者动乱地区进行的干涉作战,都是通过这种方式快速部署地面重型火力和空中机动力量,两者相互协同而实现的。

从C-130家族的运用史中可以发现,它之所以广受欢迎,关键在于它的设计极有针对性的解决了战术运输中的大量痛点问题。只要这些痛点问题一天不消失类似于C-130定位的战术运输机,就不会被时代所抛弃。这也是近70年以来,C-130家族始终长盛不衰、生命终点还远不可见的关键原因。

未来世界还需要螺旋桨运输机吗?

可以说在V-22投入使用前,正是像C-130和A400M这样的螺旋桨运输机构成了西方军队进行远程快速干涉的力量基础。即便V-22投入使用之后,也无法完全取代螺旋浆运输机。

即使以现在的时间点对未来进行前瞻,至少在数十年内,具备优异短距起降能力和低速飞行能力的中型战术运输机依然具备极大的应用价值。

从历史的角度来看,在上世纪50年代C-130确实是一款对设计制造能力要求相当高的飞机:比如它的机翼结构中,当时就采用了长达14.63米长的变厚度带加强的整体壁板。

如今,随着航空技术的发展,对于很多国家来说是否能设计、制造一款与C-130同级别的螺旋桨运输机早已不存在技术上的严重障碍,对其应用前景的判断才是最重要的决策因素。而法德两国联合建设C-130J机队正说明了其对于全球战争形势的一种判断。

 

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